「電動自行車產業必須立即採用環保設計」

荷蘭,阿姆斯特丹(AMSTERDAM)-電動自行車因為作為都會地區交通壅塞及環境問題的救星有著良好形象。不過,電動自行車製造商Mokumono共同創辦人Tom Schiller在一封給總編的信中寫著:「電動自行車造成一個環保問題。要解決這個問題,我們必須重新評估設計自行車的方式。」

Tom Schiller寫著:「電動自行車公司在過去幾年描述他們任務的方式有了微妙但顯著的改變。『永續性』這個詞正慢慢被淘汰,取而代之的是新流行語,像是『循環性』(circularity)最為熱門。電動自行車廠商現在力求『循環整合』(circular integration),透過販售整新自行車或是將舊庫存重裝車架的方式達到循環。」

搭順風車

如果再進一步看這塊產業,便能理解此一轉變。電動自行車製造商長久以來乘著媒體報導搭順風車並默默接受電動自行車在定義上便等於永續的設定。汽車很糟、自行車很好,結案。不過當這塊產業在成長和成熟的過程中被聚焦在鎂光燈之下,記者便開始提問從亞洲採購零件是否為好主意,或是他們也逐漸從電動自行車雖然替代汽車但其實取代了雙腳和公眾運輸這想法中覺醒。

電動自行車廠商在強調循環性的過程中,也讓自己遭受新一波批評。淺白點說,問題就是將專利、不可拆的技術內置於車架當中便是不環保、不永續的,因為這無法循環運用。

弱點

電動自行車電池便是這個弱點的最好例子,同時,這也很可能是我們在過去幾年看到最創新的零件,體積更小、功率更高等。在電動汽車產業快速發展影響之下,全球各地的公司都在發展回收電池的技術。

因此向你客戶販售車架內建電池、使用壽命可能可達數十年的電動自行車是不可取的,更不用提這對地球造成的影響。在這個產業當中,廠商直截了當拒絕維修僅僅使用五年的電動自行車是屢見不鮮的事情。

中置馬達電動自行車的情況相同。這些馬達內建於踏板和自行車軸承之間,幾乎與整輛自行車的所有零件都有連結。這也造成馬達很難維修,幾乎無法被替換的問題。此外,每個品牌的中置馬達連結點都不同,即便是同一製造商出廠的產品,不同年份、不同款式的連結點也不盡相同。自行車車架通常是為特定的中置馬達所設計,所以馬達缺貨的話便會造成骨牌效應。這些馬達決定了電動自行車的生命週期。

兼容性設計

如果電動自行車製造商要把資金放在他們的行銷語言上,他們便應該做出兼容性設計。這一步必須在最早的設計階段便執行,這樣的想法通常被稱為環保設計,從頭到尾都將產品永續性納入考量-萃取設計、投入生產、分銷市場和消費者使用都必須遵循綠色標準。

對電動自行車產業而言,這不僅代表要集中電池、馬達、煞車等零件,確保這些零件有一致連結點、又可替換、可維修,也是代表在每一個環節都要顧到永續發展。

Tom SchillerMokumono的共同創辦人,該公司位於荷蘭阿姆斯特丹,旨在創造全歐製的電動自行車。