Astro全新碳纖車架技術推動量產

台灣,彰化-碳纖車架極度仰賴人力來進行生產。Astro Tech執行長Samuel Hu表示:「即便擁有多年經驗,碳纖車架一向需要高度手工製作。」該公司將在今年的Eurobike正式推出可能重新改寫碳纖車架生產的最新研發技術。
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Astro已在內部及車道上全面測試(電動)自行車碳纖車架並採用全新技術進行生產。照片來源/Astro

人力成本在過去四十年來不斷上漲,自行車和車架製造商也因此必須不斷遷廠降低勞動力成本。台灣廠商從一開始遷廠中國,接著轉移陣地到越南、柬埔寨、緬甸等東南亞國家。生產程序和原物料在過去數十年來都不因生產地點改變。台灣優質車架廠商Astro Tech Co., Ltd.正是尋找替代方案的廠商之一。據該公司表示,最新研發技術可能改寫碳纖車架量產方式。

自動化生產

以往都有部分自動化生產,不過觀察下來促成的效果有限,因此Astro考慮使用熱塑性塑料來進行生產。現今有許多高階運動用品都是使用碳纖強化聚合物(CFRP)製成。Astro正準備推出全新熱塑性碳纖產品。該公司表示,他們過去三年投入研發和測試這個革命性材料和技術。

熱固性和熱塑性塑料都是聚合物,不過在受熱之下的反應完全不同。熱塑性塑料熔點較低,被視為回收材料使用的最佳選擇。據Hu及其工程團隊表示:「我們以更高標準進行許多測試,像是疲勞、超載和道路測試。現在進行到品質保證測試,以進行生產。」

纖維架構

據Astro表示,這個程序和一般業界常用的程序不同在於使用連續纖維,保留了纖維架構,但以熱塑性塑料為基質,而非熱固性塑料。他們說:「在這個過程中,我們仍可以使用碳纖和熱塑性塑料製造重新浸滲的材料,鋪平後達到我們要的纖維方向。」

類似一體式(monocoque)的程序,製作兩個半模再結合一起,這樣就不會切割纖維。自動化程序縮短生產時間,每15分鐘便產出一個車架。待自動化產線完成,Astro便會開始採用最新製程量產第一批碳纖車架。